加州將對自駕計程車進行投票:可能改變人工智能的未來?

加州將對自駕計程車進行投票:可能改變人工智能的未來?

加州即將舉行一場重要的投票,關乎科技初創公司Waymo和Cruise是否能在舊金山擴展其自駕計程車(robotaxi)車隊。這場投票涉及地方政治之外的更多問題,包括人工智能的政治議題和受迅速發展的技術所影響的勞動力。

背景與爭議

8月10日,加州公用事業委員會(CPUC)將舉行投票,決定是否批准Waymo和Cruise在舊金山大規模擴展無人駕駛出租車服務。兩家公司希望將數百輛自駕計程車投入市場,隨時為大眾提供服務。Cruise和Waymo通過贊助舊金山巨人隊和舊金山馬拉松等好意來討好當地人,而該市的交通部則強烈反對擴展,引用了交通擁塞等問題。這場投票不僅僅是地方政治的較量,它涉及到人工智能在整個經濟中引發的所有棘手問題的縮影,包括變化速度有多快?失業的工人將會發生什麼情況?

Cruise 和 Waymo 多年來一直在多個城市開展試點,並希望在委員會投票後能出現重大變化。 Cruise 由通用汽車公司 (General Motors) 持有多數股權,該公司在舊金山提供深夜計程車服務,並希望擴大該服務範圍,最初擁有 100 輛車。Waymo 則希望首次在該市搭載付費乘客,該公司表示,並沒有確定的車輛數量,只是目前在舊金山有數百輛用於測試,並且希望逐步推出付費服務。這兩家公司都計劃實現全天候運營,這對於舊金山的道路環境可能帶來顯著變化,也可能成為展示人工智能能力與限制的潛在機會。

從財務角度來看,他們面臨著巨大的壓力。根據通用汽車的盈利報告,今年第二季度 Cruise 虧損 6.11 億美元,相當於每天虧損近 700 萬美元。 Waymo 的母公司 Alphabet 沒有透露 Waymo 部門的財務狀況,但該公司今年進行了裁員,最近還縮減了自動駕駛卡車運輸項目,稱正在加倍投資自駕計程車。

投票通過與否對於自駕車公司的影響

貨運卡車不會受到下週投票的影響,但它們面臨著同樣的威脅:加利福尼亞州立法機關正在審議的一項法案將要求安全駕駛員始終在自動駕駛大型卡車上。舊金山市長倫敦·布里德上個月在卡車司機集會上發表支持該法案。

如果Waymo和Cruise在接下來的投票中失利,科技界的一些人將擔憂它們可能會離開舊金山,或至少縮減其規模,這可能會損害該市作為人工智能技術中心的聲譽。自駕車是人工智能應用中最具體的範例之一,它們運用類似於病毒式對話機器人ChatGPT背後的技術。

“不論是Cruise還是Waymo,它們都是在灣區創立的公司,在舊金山都擁有大型辦公室,” 科技投資者Lee Edwards 在社交媒體上積極支持自駕車。他說:”或許它們只會轉移到另一個城市。” 這兩家公司在其他城市也有業務,包括奧斯汀和鳳凰城。

自駕車是否更安全?

Edwards雖然並未投資Cruise或Waymo,但他的公司Root VC卻投資了一家自駕卡車新創公司。他表示他支持無人駕駛出租車,因為在涉及人為駕駛的交通事故中,死亡人數過多,在2021年全國就有43,000起事故,達到15年來的最高,他認為AI系統更加安全。自駕車通常非常謹慎,遵守限速和停車標誌,以至於一些人類駕駛員不喜歡與它們共享道路。

“你唯一能抱怨的是Waymo開車像個書呆子,” Edwards表示,他的意思是當人類駕駛可能在某些情況下游移不定時,自駕車會始終遵循規則。

支持和反對自駕計程車的論點可以從多方面來看。支持者指出,它們可能帶來潛在的安全好處,並使在無需駕駛的情況下輕鬆出行,尤其對一些殘疾人來說。然而,反對者則認為,這項技術尚未經過充分證明,存在太多失誤情況,比如在不適當的時候停車,封堵市區巴士或緊急車輛通道。

一段YouTube視頻正在流傳,旨在喚起大眾對自駕車的支持。該視頻由Y Combinator的創始人Garry Tan製作,該公司是影響力巨大的科技新創公司孵化器,早期曾幫助過Cruise。他表示,即將舉行的投票是加州對創新承諾的一次考驗。“這是一項在舊金山創建的技術,將改變世界,但一些意識形態嚴謹的官員想要扼殺它,It’s a lesson in killing the golden goose。”Tan在視頻中說。

科技公司為自駕車奮力一搏

Waymo和Cruise正在籌組臨時活動,以激發支持並力圖避免失敗。他們在報紙和社交媒體上刊登廣告,並向客戶發送電子郵件,要求他們發表意見。一個名為“為更安全的道路”倡導組織出現了,得到了Waymo的支持,其口號是“不要讓政治阻礙進步”。

另一方面,反對機器人出租車的人正在向州公用事業委員會發送信函,計劃舉行現場集會,並在社交媒體上發布機器人出租車出錯的照片和視頻。

加利福尼亞勞工聯合會的執行秘書長羅雷娜·岡薩雷斯·弗萊德(Lorena Gonzalez Fletcher)表示,該州已經厭倦了技術高管在仔細審查安全性之前匆忙提出新想法。她說,即將舉行的投票是減緩他們步伐的獨特機會。

她所領導的聯合會是擁有210萬成員的1200個工會的總會,她表示其中一些工作岌岌可危,包括包裹遞送等領域。“接下來會怎麼樣?它可能進行遞送嗎?當然可以。我們在一些非常好的工會,中產階級工作的領域中有優勢”。據路透社報導,Cruise已經與代表電工及管理員工會達成協議。

與大眾不斷的衝突

卡車司機Di Bene表示,他認為任何軟件都無法與他29年的經驗和年度安全培訓相提並論。

“作為一名專業司機和卡車司機,我之所以安全,是因為我害怕,我尊重我的生命和其他人的生命,一台電腦、一個代碼、一台無人的卡車,永遠不會有這種恐懼,因為那不是它們的任務。”

儘管如此,在2018年,一輛Uber的自駕測試車在亞利桑那州撞死了一名婦女。備用駕駛上周承認危險駕駛,被判處三年監管假釋。然而,Cruise和Waymo並未造成任何已知的死亡事故,並且他們表示,安全的論點站在他們一邊。

Cruise在報紙廣告中表示:“人類駕駛員很差勁。”

Waymo的聯席首席執行官Tekedra Mawakana在上個月的《舊金山紀事報》專欄中寫道:“無人駕駛車很謹慎,遵守限速,停在停車標誌處。”

“我們希望我們的車輛能提高道路安全性,為城市的經濟恢復和實現零交通事故目標做出貢獻,”

儘管如此,舊金山在消除道路死亡方面的進展相對緩慢,而在Cruise或Waymo等無人駕駛汽車與人類駕駛之間發生碰撞時,幾乎總是人類駕駛的錯。

舊金山運輸乘客的社區和政策經理Dylan Fabris表示,自駕計程車分散了該市應該是優先考慮的重點,即讓人們離開汽車,乘坐公共汽車、火車、自行車和步行。

“現在,我們需要增加對公共交通工具的使用,為環境做出貢獻,創造一個更宜居的城市。”他說:“我們不應該再增加更多的汽車。”

自駕車計程車前景

無論投票結果如何,自駕計程車的發展都將持續受到關注。隨著技術不斷演進,政策制定者、科技公司和工會都需要共同努力,確保技術的合理運用,並解決相關的社會和經濟問題。

這場投票不僅僅關乎舊金山的未來,也關乎人工智能的未來。它將為我們提供更深入的思考,如何平衡技術發展和社會的需求,未來的道路充滿挑戰,但也充滿了機遇。

(原文出自:https://www.nbcnews.com/tech/innovation/self-driving-car-sf-taxi-waymo-cruise-california-vote-cpuc-rcna97540)

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